Noorderlicht

Denken als discipline

Noorderlicht

Denken als discipline

Computerkundige prof. Dijkstra heeft een vleugel in plaats van een tv en zijn favoriete tekstverwerker is de vulpen. Terwijl overal om hem heen gehackt wordt bij het leven, pleit Dijkstra voor correcte computerprogramma's.

In die boodschap is Dijkstra opmerkelijk consequent. In 1955 werd hij Nederlands eerste programmeur aan het Mathematisch Instituut in Amsterdam en nam hij zich voor het programmeren tot wetenschap te ontwikkelen. De machines waren erg onbetrouwbaar en hadden een zeer beperkte capaciteit, maar dat veranderde snel.

Merkwaardig genoeg maakte dat de programmeerproblemen alleen maar groter. Dijkstra daarover in 1972: "Toen er geen computers waren was programmeren geen probleem; toen we een paar kleine computers hadden, werd programmeren een mild probleem, maar nu we gigantische computers hebben, is programmeren een even gigantisch probleem geworden."