steun vpro

Hygiëne: de zetel van Hygieia

De Bètacanon

Hygiëne: de zetel van Hygieia

De Bètacanon

We worden tegenwoordig tweemaal ouder dan anderhalve eeuw geleden. De oorzaak daarvan heeft zowel een sociale als een natuurwetenschappelijke achtergrond. De wetenschap kreeg steeds meer inzicht in het hoe en waarom van besmettelijke ziektes. Daarnaast woedde er een beschavingsoffensief: het volk moest worden heropgevoed omdat het dierlijk gedrag vertoonde, spuwde, vervuild was en op straat poepte. De verrassende samenvloeiing van deze parallelle stromingen is sinds jaar en dag in porselein gegoten: de wc.
Sinds mensenheugenis bestaat het vermoeden dat goede hygiëne epidemieën kan voorkomen. Het woord hygiëne is afgeleid van Hygieia, de godin van preventie en properheid. In de 19de eeuw wordt echter voor het eerst wetenschappelijk het verband tussen ziekten en sanitaire voorzieningen aangetoond - met behulp van statistiek.