Sociaal huisvesten

Het sociaal wooncomplex De Peperklip van Carel Weeber werd volop verguisd. Een terugblik.

Architect Carel Weeber kreeg van de gemeente Rotterdam de opdracht voor de Peperklip, bij oplevering in 1982 het grootste sociaal wooncomplex van Nederland. Na een lange geschiedenis van vandalisme, criminaliteit, overlast, verval en verloedering was sprake van mogelijke sloop. Michal Citroen onderzoekt in een aflevering van OVT’s ‘Het spoor terug’ hoe het ­gebouw opnieuw werd uitgevonden.

Casper Sikkema, oud-hoofdredacteur van Nieuwe Revu en Vice was drie jaar bewoner van de Peperklip. ‘Als ik aan mensen vertelde waar ik woonde keken ze me altijd aan of ik gek was. Iemand als ik hoorde daar niet te wonen, op een plek waar de meeste Rotterdammers nog niet dood gevonden willen worden. Toch zei de reputatie weinig over het woonplezier dat ik daar heb gehad.’

Sikkema groeide op in Meppel en woonde daarna in een studentenwijk in Utrecht. ‘Een witte omgeving, waar de redelijkheid alom vertegenwoordigd is. De Peperklip was voor mij de kennismaking met een ­rauwer, armer en met meer problemen ­geconfronteerd Nederland. Onze buurman zat regelmatig vast, maar als hij thuis was stond hij op zaterdagochtend gewoon ons gezamenlijke portiek te dweilen, het was een hele geinige man.’

Wonen in de Peperklip zorgde ervoor dat Sikkema zijn vooroordelen bijstelde. ‘Ik had het idee dat mensen aan de onderkant van de ­samenleving dat aan zichzelf te danken hebben. Daar zag ik hoe mensen vastzaten in een omgeving waar ze nu eenmaal in worden geboren, vol sociale problemen. Van de lieve, schattige kinderen op onze galerij zitten er nu maar weinig op het VWO. Ik vrees niet één, eigenlijk.’

Ruziënde families schreeuwden soms de hele zomer tegen elkaar. ‘Die openheid vond ik ook iets grappigs hebben. Oud-Zuid in Amsterdam, waar ik daarna ging wonen, was wat dat betreft net een theater of opera, niet het echte leven. Als je daar woont en in de media werkt zit je eigenlijk in een hyperbubbel. Het was goed dat ik in Rotterdam heb gezien dat het leven groter en schrijnender is dan dat.’

Tara Lewis

Luister zondag 13 januari tussen 11:00 en 12:00 naar 'Het Spoor Terug: De Peperklip' in OVT op Radio 1.