steun vpro

Holland Doc Radio

Jacqueline Maris, Holland Doc Radio, NTR/VPRO, 2011

Holland Doc Radio

Jacqueline Maris, Holland Doc Radio, NTR/VPRO, 2011

In 1937 vertrok Rotterdammer Poppe de Boer naar Liberia. In Monrovia opende hij een winkel waarin spullen werden verkocht die vanuit Nederland naar West-Afrika werden vervoerd. Dezelfde vrachtschepen keerden volgeladen met palmolie, palmnoten, hardhout en rubber dan weer terug naar Europa. Terwijl De Boer zich in de negorij Monrovia temidden van vijftien andere blanken - met verschillende nationaliteiten - probeerde te vermaken, reisde de schrijver Graham Greene over land vanuit Sierra Leone Liberia binnen. Jacqueline Maris combineerde de reisverslagen van de Greenes met het verhaal van de nu 95-jarige Poppe de Boer.

De eerste vrije slaven republiek was nog onontgonnen gebied: de enige kaart uit die tijd was er een met een witte vlek in het midden waarin met grote letters Kannibalen stond geschreven. Dat was het achterland waar Poppe de Boer zich af en toe in moest begeven en waar hij in de jaren veertig bij een rituele duivelsdans was die geen blanke ooit had mogen zien. Poppe de Boer woont nu in een Rotterdams bejaardentehuis temidden van zijn maskers en ivoren beeldjes. Hij denkt steeds vaker terug aan zijn jaren in Liberia waar hij uiteindelijk tot 1959 bleef. In 1938 verscheen Greenes reisverslag 'Journey without Maps'; zijn nicht Barbara die meereisde volgde niet lang daarna met 'Too late to turn back'.