steun vpro

IKON Documentaire: The birthday

IKON Documentaire: The birthday

Documentaire over transseksualiteit in Iran. Volgens Iraanse medici die gespecialiseerd zijn in verbouwingsoperaties is Iran een paradijs voor transseksuelen. Terwijl homoseksualiteit in Iran ten strengste verboden is, zijn operaties om in het andere geslacht te veranderen wél toegestaan. De koran zegt er niets over en zelfs Ayatollah Khomeini heeft er zijn fiat aan gegeven. De filmmakers Negin Kianfar en Daisy Mohr volgen een jonge man in de periode vlak voor en na één van de operaties die hem in een vrouw moeten veranderen. Aan het eind van de documentaire blaast zij voor het eerst de kaarsjes op haar verjaardagstaart uit. Zodra de transseksueel zich als vrouw manifesteert, verliest zij al haar mannelijke rechten en moet zij zich houden aan strenge kledingvoorschriften. De transseksueel kiest zo bewust voor een minderwaardig tweede leven. Met name de diep-religieuze ouders van de hoofdpersoon hebben het moeilijk met de transformatie van hun zoon, maar accepteren het uiteindelijk wel. Misschien speelt hierbij mee dat hij al voordat hij een vrouw werd een vriend had en homoseksualiteit in Iran levensgevaarlijk is. Ook de vriend van de transseksueel komt aan het woord. Hoe ervaart hij de gedaanteverwisseling van zijn geliefde? Door diep in de Iraanse mentaliteit te graven - via gesprekken met andere transseksuelen, onder wie een vrouw die zich een man voelt, met artsen en geestelijken en andere betrokkenen - biedt deze documentaire een uniek inzicht in het fenomeen transseksualiteit in een gesloten, islamitische maatschappij.