Nyls Korstanje

Nyls Korstanje (Sneek, 5 februari 1999) wordt de nieuwe Pieter van den Hoogenband genoemd.

Nyls zwom zich op elfjarige leeftijd al in de schijnwerpers door de jeugdrecords van Nederlandse beroemdste zwemmer Pieter van den Hoogenband scherper te stellen. Volgens zijn coach Marcel Wouda druipt het talent er vanaf.

Dat Korstanje een raspaardje is, liet hij zien tijdens de Nederlandse kampioenschappen in 2015, waar hij zich als junior al wist te plaatsen voor het EK, maar niet mocht deelnemen vanwege zijn leeftijd. Maar wat goed is, vergaat niet: Nyls werd dit jaar dubbelvoudig Nederlands Kampioen op de 100 meter rugslag en de 50 meter vlinder en zwom op het EK van afgelopen augustus de zesde tijd in de finale van de 50 meter vrije slag. Als klap op de vuurpijl behaalde hij zilver met de gemengde estafetteploeg op de 4x 100 meter vrije slag.

Drievoudig Olympisch kampioen Pieter van den Hoogenband ziet Korstanje als zijn opvolger op de 100 en 200 meter vrije slag. Hij wijdde in 2011 al een column aan Korstanje in De Telegraaf, met als wijze raad om toch vooral ‘in je eigen droom te geloven’.

Die droom is om Olympisch kampioen te worden, net als zijn voorbeeld ‘VDH’. Korstanje is bereid voor dat doel alles op alles te zetten. Zo vertrok hij in augustus met een scholarship op zak naar Amerika om daar te gaan zwemmen én studeren aan de North Carolina State University. The American Dream lonkt.

Belofte ben je niet in een dag. Kijk mee met Nyls' weg naar de top.

Topzwemmer in spe: tijdlijn Nyls Korstanje

4 jaar

zwemdiploma's A en B

Zwemmen wordt Nyls met de paplepel ingegoten. 'Nyls begon al op zijn vijfde met zwemles omdat we van plan waren voor drie jaar naar Amerika te verhuizen. Ik vond het niet handig als hij daarna nog zijn Nederlandse diploma’s moest halen,’ vertelt Nyls’ moeder Anne.

 

Als Nyls zes is, is het zover: Ronald, Anne, Nyls - met de zwarte jas - en zijn broertje Tim vertrekken voor drie jaar naar Amerika

Als Nyls zes is, is het zover: Ronald, Anne, Nyls - met de zwarte jas - en zijn broertje Tim vertrekken voor drie jaar naar Amerika

zes jaar

the American adventure

Het gezin Korstanje belandt vanwege het werk van Nyls' vader in North-Reading, Massachusetts. De kinderen proberen naast school allerlei sporten uit. ‘Je sport in Amerika niet bij een club, dat wordt voor jongere sporters vanuit de gemeente of de school georganiseerd. Elke zes weken doe je een andere sport.’ Nyls probeerde daardoor elke denkbare sport uit...

het slechtste borstcrawlgroepje

Omdat kinderen in Amerika ’s zomers drie maanden vrij zijn, gaan veel van hen op summer camp. Nyls en z’n broertje Tim gaan naar een day camp in de buurt waar ook zwemmen op het programma staat. ‘Nyls kwam op een dag beteuterd thuis; hij zat in het slechtste borstcrawlgroepje van de dag,’ lacht Anne.

'Toen dacht ik: Hoe leuk is het als je dat goed kunt, borstcrawl zwemmen? Het is stoer en Nyls vond zwemmen toen al erg leuk. Ik vond het bovendien veilig: als mijn kinderen goed konden zwemmen, hoefde ik ze niet in de gaten te houden bij het zwembad.' Vanaf dan zwemt Nyls bij de Burbank YMCA in Reading.

'Hoe stoer is het als je goed borstcrawl kunt zwemmen?'

zwemmen als teamsport

In Amerika wordt zwemmen gezien als een teamsport. Voor een wedstrijd of met je club heb je vaak een yell, zoals hier bij Nyls' Thomson Country Club in North-Reading, Massachusetts.

zeven jaar

zwemmen bij de Thomson Country Club

‘In Amerika heb je geen openbare zwembaden zoals in Nederland. Dat gebeurt bij Country Clubs en toevallig zat er eentje op loopafstand van ons huis. Een klasgenootje ging daar ook naartoe en dus ging Nyls mee. De hele zomer – Nyls was toen zeven – kreeg hij daar training, toevallig van een groepje enthousiaste tieners. Hij was toen al erg leergierig.’

The Big Meet

Bij de Thomson Country Club traint Nyls drie keer per week en doet hij mee in de competitie. ‘Aan het einde van het seizoen waren er altijd seizoensfinales, The Big Meet, met daarbij een barbecue en veel gezelligheid. Nyls mocht de 100 meter rugslag zwemmen en won die, hij was zo trots.'

Amerikaanse traditie

kaal bij The Big Meet

De avond voor de seizoensfinale is er bij de Country Club Spirit Night. Alle jongens gaan dan kaal en ook Nyls moet eraan geloven. Anne: 'We hebben het ook aan zijn oma laten zien, zij was in shock, haha. Nyls' broertje Tim heeft trouwens de K van Kristina op zijn voorhoofd staan, dat was zijn vriendinnetje.’

negen jaar

zwemmen op Harvard

Naast school zwemt Nyls wedstrijden voor de Burbank YMCA in Reading. ‘Elk jaar werd er een kampioenschap georganiseerd voor de staten van New England, zoals Maine, New Hampshire en Connecticut. Dat was op Harvard en veel kinderen hadden een hele entourage bij zich. Nyls mocht erheen en kwam alleen met zijn coach. Bekijk de video om te zien hoe dat ging...

'Opeens won een Nederlands jochie een kampioenschap met de beste jongetjes van een deel van Amerika. Dat was heel gaaf!’

New England Champion

Uit het niets wint Nyls de New England Championship. Anne: 'Dat was heel bijzonder: opeens wint een Nederlands jochie een kampioenschap met de beste jongetjes van een deel van Amerika.’

ondertussen op school...

'Ik kan niet uit-figuren wat de som is'

In Amerika zijn ze een stuk serieuzer als het op school aan komt dan in Nederland. Kinderen moeten veel meer huiswerk maken. Anne: 'Thuis gaf ik Nyls en Tim ook nog Nederlandse taalles, zodat ze geen achterstand zouden hebben als we weer naar Nederland zouden gaan.'

terug naar Nederland

stad met 25- en 50-meterbad

In groep zes komt Nyls terug naar Nederland. De familie Korstanje gaat in Nijmegen wonen vanwege het werk van moeder Anne. 'En er zat er een 25- en een 50-meterbad in de stad. Dat heb je niet in veel steden dus dat was erg leuk voor de jongens.' Nyls' broertje Tim begint dan ook met zwemles.

Aqua Novio '94

Bij de minioren traint Nyls vier keer per week bij Aqua Novio ’94 in Nijmegen - het zwemmen begint nu serieuzere vormen aan te nemen. Nyls is vooral erg goed in het toepassen van instructies. Anne: 'Niet zomaar, zonder nadenken, maar hij is enorm leergierig en werkt hard.’ Op school is dat niet altijd makkelijk, Nyls wordt niet altijd begrepen door leeftijdsgenootjes.

de tienerjaren

10 - 12 jaar: elk jaar de winnaar

Naast de competitie zwemt Nyls elk seizoen de jaargangfinales langebaan in Dordrecht en kortebaan in Leiden. Daar is-ie steevast de beste. Hoewel Nyls z'n eerste medaille wint op rugslag, gaan later vooral de vlinder- en vrije slag afwisselend goed.
 

1.04.1 wordt 1.03.28 seconden

het jeugdrecord van Pieter van den Hoogenband

Dat Nyls veel talent heeft is allang duidelijk. Maar op zijn elfde zwemt hij plots een oud jeugdrecord van Pieter van den Hoogenband en Maarten van der Weijden aan flarden: 1.03.23 seconden tijdens de Gelderse kampioenschappen. Pieter schrijft er een column over en geeft zijn potentiële opvolger advies...

'Ik heb 'm nog aan m'n muur hangen'

Wat vond Nyls van Pieters column? Kijk de video:

10 - 15 jaar: zwemfamilie

Al snel traint Nyls zeven keer per week bij Aqua Novio, ook in de ochtend. ‘Mijn trainers waren Henny en Marco Furer, vader en zoon.' Anne: 'Van Henny leerde Nyls veel van zijn zwemtechniek en Marco was zijn coach en een soort vader voor hem.’

De familie Korstanje doet ondertussen alvast inspiratie op op de Olympische Spelen van Londen in 2012...

ondertussen op school...

Nyls gaat naar het Stedelijk Gymnasium in Nijmegen om te beginnen aan het gymnasium.

15 jaar

in beeld bij de bond

De zwembond (KNZB) organiseert jaarlijks toernooien zoals de Swim Cup en het Nederlands Junioren- en Jeugd Kampioenschap (NJJK). Als je op deze toernooien limieten zwemt voor internationale wedstrijden, kom je in het vizier van de KNZB. Om die reden traint Nyls vanaf zijn vijftiende op vrijdag en zaterdag ook in Eindhoven en wordt hij onderdeel van het KNZB talententeam.

in het oranje

Ook zijn eerste trainingsstage met het Nederlandse team dient zich aan, Nyls mag mee naar het Turkse Belek. Daarna volgt de zogenaamde vervangende EYOF, een alternatief jeugd-EK voor de jaren waarin geen regulier EK wordt georganiseerd. ‘Daar droeg ik voor het eerst een oranje tenue, dat was erg gaaf.’

 

het besef

'Wauw, hij is echt goed'

Voor veel jonge topsporters zijn de Europese Jeugd Olympische Spelen (de EYOF) een eerste kennismaking met de volwassen topsportwereld en internationale concurrentie. Het is een soort Europese Olympische Spelen. Nyls mag meedoen aan de EYOF in Tblisi, Georgië in 2015; zijn eerste internationale toernooi.

‘De EYOF waren waanzinnig spannend,' vertelt Nyls. 'Opeens zwem je tegen de beste zwemmers van heel Europa.’ In zijn halve finale van de 50 meter vrij gaat het bijna mis. 'Er waren problemen met de aantikplaten waardoor ik m'n serie opnieuw moest zwemmen.' Maar Nyls houdt zich aan zijn wedstrijdplan en verovert een gouden medaille met een tijd van 23.26 seconden. Als klap op de vuurpijl pakt hij ook zilver op de 100 meter vrij.

'De EYOF waren voor mij heel bijzonder,' blikt Nyls terug. Voor veel sporters begint het topsportleven hier pas echt. Ook volgt na dit toernooi erkenning van de buitenwereld: ‘Wauw, hij is echt goed’.

'Ik had een plan van tevoren en daar heb ik me aan gehouden'

een moeilijke keuze

16 jaar: verhuizen naar Eindhoven

'Toen ik zestien was, kreeg ik een uitnodiging om fulltime in Eindhoven te komen trainen.' Dat betekent: op je zestiende op kamers, naar een andere school en weg van je zwemfamilie bij Aqua Novio ’94. Een moeilijke keuze: ‘Het was echt een opoffering, Nyls had het erg naar z’n zin in Nijmegen.' Het liefst blijft Nyls zwemmen bij zijn eigen club, maar om beter te worden is een volgende stap nodig.

'Het was bovendien heftig om afscheid te nemen van Marco Furer, die sinds zijn tiende zijn trainer is geweest. Maar voor het zwemmen was het een goede stap (veel vrienden stopten ook op die leeftijd).’

op weg naar de top

In Eindhoven traint Nyls ’s ochtends en ’s middags onder jeugdtrainster Bibi Gulikers met tussendoor land- en krachttrainingen. ‘Je moet echt leren trainen: conditie op leren bouwen, je techniek bijschaven en vooral heel veel oefenen,’ vertelt Anne.

‘Bij het EJK in Netanja, Israël 2017 werd ik vier keer vierde. De zwembroek waarin ik daar zwom, heb ik verband.’ 

17 jaar: uitnodiging

Als Nyls zeventien is, krijgt hij uitnodigingen uit onverwachte hoek: verschillende Amerikaanse colleges benaderen hem om te komen zwemmen en studeren in Amerika.

hobbels en valkuilen

stoppen of doorgaan?

Terwijl Nyls tijdens de EYOF alle verwachtingen waarmaakt, heeft hij het moeilijk na de Europese Jeugd Kampioenschappen in de twee jaren die volgen. ‘Bij het Europees Jeugd Kampioenschap in Netanja in 2017 werd ik vier keer vierde. De zwembroek waarin ik daar zwom, heb ik verband.’

De EJK’s zijn lastige toernooien voor Nyls, die tot dusver zo ongeveer alles won wat los en vast zat. Tegen de allerbesten van Europa legt hij het opeens af. ‘Het klinkt allemaal mooi natuurlijk, maar je moet er ook veel voor opgeven,' aldus Anne. Nyls traint hard, maar de resultaten vallen hem tegen. 'Na die EJK's stond Nyls echt op een kruispunt: stop ik of ga ik door?’

keihard trainen onder de vleugels van Wouda

Nyls besluit keihard te trainen om aansluiting met de wereldtop te krijgen. Op zijn achttiende maakt hij bovendien de overstap naar de senioren en komt hij onder de vleugels van Marcel Wouda terecht. Die zwom en studeerde ooit zelf in Amerika.

18 jaar... En een wereldrecord!

De vele trainingsuren lonen: tussen de grote jongens mag Nyls in 2016 meedoen aan het WK in Windsor, Canada en in 2017 aan het EK in Kopenhagen. Daar zwemt hij warempel naar goud en een wereldrecord op de 4x100 gemengde estafette met Ranomi Kromowidjojo, Femke Heemskerk en Kyle Stolk...

'Wat ik altijd meeneem in m'n koffer? Ducttape'

Het Eindhovens Dagblad vraagt Nyls naar z'n ervaringen op het EK als jonkie van de Nederlandse estafetteploeg. Nyls vertelt. Over hoe het is om startzwemmer te zijn, de meegenomen pannenkoeken van Anne en de waarde van ducttape...

zwembroekmagie

De zwembroeken van Nyls zitten trouwens vol technologie. Ze kosten wel 350 euro. Weten hoe dat zit?

2017: gespreid examen

Tussen het zwemmen door besluit Nyls gespreid examen te doen. In juni 2017 kan de vlag voorzichtig uit: deel één is binnen.

achtbaan

een beetje teveel

Terwijl-ie dagelijks traint en zijn vwo-diploma binnen moet slepen, sluimeren de opties om in Amerika te gaan studeren in Nyls' hoofd. 'Hij kreeg uitnodigingen van veel universiteiten en wist niet waar hij moest beginnen met kiezen. Het werd hem allemaal een beetje teveel.'

Trainer Marcel Wouda ziet Nyls worstelen en helpt hem op weg. Wouda studeerde en zwom zelf in Amerika en is dus ervaringsdeskundige. Samen brengen ze de keuze terug tot drie colleges die Nyls aanspreken en een goed zwemteam hebben. Een voorwaarde voor een ticket naar Amerika vanuit huize Korstanje is dat hij eerst zijn vwo-diploma haalt.

'In Amerika zijn zwemmers helden. In Nederland ben je een buitenbeentje.'

2018

geslaagd!

In juni 2018 kan de vlag uit: Nyls' vwo-diploma is in the pocket! Dat betekent de start van een nieuw avontuur, Nyls mag daardoor namelijk naar Amerika. Hij kiest voor een studie engineering aan de NC State University in North Carolina. 'Dat was de eerste school waar Nyls een uitnodiging voor kreeg,' vertelt Anne. 

Het zwemteam van de school, met een apart sprintteam, spreekt Nyls enorm aan. 'Er zitten een aantal olympisch kampioenen in en als ik die tegenkom op toernooien zijn ze ontzettend enthousiast.' Kijk de video om te zien wat Nyls zo gaaf vindt aan zwemmen in Amerika.

oude liefde roest niet

Het zwemavontuur gaat verder waar het voor Nyls ooit begon. Samen met zijn moeder Anne pakt hij de spullen op zijn kamer in Eindhoven in. In augustus 2018 verhuist Nyls naar Raleigh, North Carolina, Amerika.

Lees het verhaal Supermama over Nyls' moeder Anne

 

in Amerika

flink aanpoten

Een nieuw land met een andere cultuur, da's flink wennen. 'We trainen van vijf tot acht uur 's ochtends en om negen uur begint school. Na school wordt er opnieuw getraind en dan staat er nog huiswerk op het programma.' Het is dus flink aanpoten voor Nyls. Goede schoolresultaten zijn aan de NC State University een voorwaarde om te mogen sporten/zwemmen.

In Nederland zwom Nyls vaak samen met Ranomi en tussen trainingen door lunchte hij soms bij Ranomi en haar vriend Ferry Weertman thuis. Nu Nyls in Amerika zit zijn ze 'm gelukkig niet vergeten...

loon na werken: snelste van de VS

De trainingen van zijn nieuwe trainer Bobby Guntoro zijn veel zwaarder dan die in Nederland. Maar het geeft vertrouwen dat de trainingsarbeid zich uitbetaalt in wedstrijden: Nyls zwemt in november de snelste seizoenstijd van alle collegezwemmers in de VS op de 50 meter vrij!

 

meer zien van Nyls in Amerika?

Volg Nyls en De beloften op Instagram:

Dit bericht bekijken op Instagram

🇮🇹🇳🇱🇸🇪🇺🇸

Een bericht gedeeld door Nyls Korstanje (@nylskorstanje) op

naar huis voor kerst

Omdat er in december veel tentamens op het programma staan, besluit Nyls zichzelf niet mee te doen aan de kwalificaties voor het WK korte baan in China in december. 'Ik heb tijdens het WK zwemmen examens; daarna ga ik lekker naar m'n familie om kerst te vieren. Daar kijk ik erg naar uit.'

meer van Nyls ( 1 t/m 9 van 14 )