Rafael Raap

Rafael Raap (Arnhem, 18 maart 1999) is een meerkamper die bij de wereldtop hoort onder de twintig jaar.

Rafael groeide op in Schiedam, onder de rook van Rotterdam, als zoon van een muzikant uit Guinee-Bissau en een Nederlandse moeder. Als druk jongetje op de basisschool adviseerde een leraar hem om op atletiek te gaan, waarna zijn veelzijdige talent al snel werd ontdekt.

Inmiddels woont Rafael niet meer bij zijn ouders maar op nationaal trainingscentrum Papendal en traint daar acht keer in de week. Met grote stappen ging hij het afgelopen jaar vooruit, maar het is een hele klus om de trainingen te combineren met een opleiding marketing aan het Johan Cruyff College in Nijmegen en om er daarnaast ook nog een sociaal leven op na te houden. Het leven van een jonge topsporter gaat kortom niet altijd over rozen en is soms eenzaam: ‘Dan mis ik mijn moeder om dat mee te kunnen bespreken.'

Tijdens een trainingskamp in Florida kreeg Rafael een ontsteking in zijn linkervoet. De blessure hield hem een behoorlijke tijd aan de kant, maar na een onzekere tijd en een gemist WK onder de 20 bleek een operatie niet nodig.

Inmiddels staat Rafael weer op de trainingsbaan en hoopt hij de overstap naar de senioren te kunnen maken. De vraag is hoe die overgang verloopt en of die stap niet te vroeg komt om Tokio te kunnen halen.

Belofte ben je niet in een dag. Kijk mee met Rafaels weg naar de top.

van mini-atleet tot meerkamper: tijdlijn Rafael Raap

7 jaar: op atletiek door meester Jeroen

Rafael: 'Ik ben begonnen met atletiek toen ik zeven was, door mijn gymleraar.' Bekijk de video om te zien hoe dat ging.

lekker dichtbij

Rafaels moeder brengt hem naar atletiekclub Fortuna in Vlaardingen. 'Lekker dichtbij, moet ze gedacht hebben,' vertelt Rafael. 'Ik vond het meteen erg leuk. De sport, de mensen...' 'Na twee maanden atletiek won Rafael zijn eerste medaille, brons,' weet Rafaels moeder Tanja nog.

Direct een medaille mee naar huis: Rafael na zijn allereerste wedstrijd

Direct een medaille mee naar huis: Rafael na zijn allereerste wedstrijd

Rafael bij een indoorwedstrijd als B-pupil (2007)

Rafael bij een indoorwedstrijd als B-pupil (2007)

2008: verspringen tijdens de 5-regio ontmoeting

2008: verspringen tijdens de 5-regio ontmoeting

7 tot 12 jaar: volle prijzenkasten

'In zijn pupillentijd, van zijn zevende tot zijn twaalfde, stond er een kast vol bekers in de woonkamer. We hebben ook nog een doos vol medailles,' lacht Tanja. De prijzen zijn niet aan te slepen en dus gaan ze naar de zolder. Rafael gaat als een speer en wint zoveel dat het een soms saai wordt.

'hier wil ik iets mee bereiken'

Op zijn twaalfde spreekt trainer Ron van atletiekclub PAC Rotterdam Rafael aan, het juiste moment. 'Hij vond dat ik talent had. Ik ben toen overgestapt. Dat was voor mij wel een moment waarop ik dacht: ik ben eigenlijk best goed, hier wil ik wel iets mee bereiken.'

tienerjaren

13 jaar: beter worden

Bij PAC gaat het er anders aan toe dan bij Rafaels oude club Fortuna. 'Het was verder rijden en ik moest er vaker trainen, zo'n vier avonden in de week. De trainingen bij PAC waren beter en gespecialiseerder, waardoor ik ook snel beter werd.'

 

Hoe zit atletiek eigenlijk in elkaar?

De jeugd is opgedeeld in twee leeftijdscategorieën met een eigen competitie:

  • Pupillen A, B en C – tot en met 11 jaar
  • Junioren D - 12 en 13 jaar
  • Junioren C - 14 en 15 jaar
  • Junioren B - 16 en 17 jaar
  • Junioren A - 18 en 19 jaar

sportieve ouders

Rafael heeft zijn sporttalent niet van een vreemde. Het zit in de genen, Rafaels ouders zijn allebei sportief. Benieuwd welke sporten zij beoefenden?

een beroemde vader

'M'n vader woont in Guinee-Bissau, hij is muzikant'

'Mijn moeder ging lesgeven in Afrika en daar ontmoette ze mijn vader Tino, een muzikant. Hij is heel bekend in Guinee-Bissau.' Door de burgeroorlog vlucht de familie Raap naar Nederland, waar Rafael en zijn zusje opgroeien. Rafael spreekt zijn vader zo nu en dan. Wat Rafael van zijn muziek vindt? Bekijk de video.

(en klik op 'open' om meer te lezen)

'Hij zong zijn muziek altijd voor me als ik ging slapen'

Hoewel zijn vader niet om de hoek woont, heeft Rafael goed contact met hem. 'Af en toe stuurt-ie berichtjes via Facebook of FaceTimen we. Dan laat ik 'm weten hoe m'n wedstrijd ging bijvoorbeeld. Omdat hij in Guinee-Bissau bekend is door z'n muziek schept hij graag over mij op bij al die mensen. Dus ook onder de vrienden van m'n vader ben ik vrij bekend, haha.'

14 jaar: elke avond trainen

'Toen ik een jaar of veertien, vijftien was, trainde ik elke avond. Vooral in hoogspringen was ik goed.'

15 jaar: record na record

Op zijn vijftiende doet Rafael mee aan het NK indoor en daar springt hij 1.96 meter, de een-na-hoogste sprong van een C-junior. Nét niet dus, maar later dat jaar neemt Rafael het record bij de C-junioren toch over: hij springt 2.05 meter.

Rafael in oranje tenue tijdens het EK -20 in 2017

Rafael in oranje tenue tijdens het EK -20 in 2017

in beeld bij de bond

In datzelfde jaar (2014) draagt Rafael op zijn vijftiende voor het eerst een oranje tenue. 'Een bijzonder moment,' vertelt Tanja. 'Vanaf dan ben je in beeld. Als je goed presteert, word je in de gaten gehouden. Rafael werd daarna ook uitgenodigd voor specialisatietrainingen voor hoog- en verspringen op Papendal op zaterdag.' 

'Bij atletiek word je gedwongen telkens je eigen PR te verbeteren. Dat vind ik er heel mooi aan.'

'De meerkamp is een mooie sport omdat je fysiek en mentaal wordt getest tot de max.'

17 jaar: meerkamp

Voor jonge atleten is de meerkamp een goede plek om erachter te komen in welke disciplines je uitblinkt. Hoewel Rafael bijzonder goed is in hoog- en verspringen blijkt hij juist vooral erg allround. 'Ik ging meedoen aan meerkampwedstrijden en werd gelijk eerste. Mijn coach Leo zei toen: als je hiervoor gaat trainen, kun je er heel goed in worden.' Vanaf 2016 legt Rafael zich daarom toe op de meerkamp.

Wat is de meerkamp?

Een poging polsstokhoogspringen bij het NK Indoor in 2017

Een poging polsstokhoogspringen bij het NK Indoor in 2017

Voor mannen bestaat de meerkamp uit tien onderdelen die op twee dagen achter elkaar afgewerkt worden, altijd in dezelfde volgorde. Het zijn drie spring-, drie werp- en vier looponderdelen:

Dag 1 Dag 2
100 meter sprint 110 meter horden
Verspringen Discuswerpen
Kogelstoten Polsstokhoogspringen
Hoogspringen Speerwerpen
400 meter 1500 meter

intern op Papendal

Hoewel Rafael elke zaterdag al op Papendal traint met een specialisatiegroep voor de meerkamp, gaat hij in 2016 'intern': wonen op Papendal. Daar traint hij nog steeds met veel plezier, en af en toe worden er bizarre challenges gedaan...

Dit bericht bekijken op Instagram

1.60m uit stand! #papendal

Een bericht gedeeld door Rafael Raap (@raffie_r_) op

hoogtepunt: op naar het EK -20

In 2017 mag Rafael meedoen aan het EK -20 in het Italiaanse Grosseto. Daar krijgt hij na een goede eerste dag een rode vlag tijdens het discuswerpen. Een enorme domper, want dat betekent geen punten en weg medaillekansen.

'Dat was echt een tegenslag maar daar heb ik tegen mijzelf gezegd: 'Je moet wel beseffen dat je hier op de Europese kampioenschappen staat. Dus maak het gewoon goed af. Dat heb ik gedaan en ook nog met twee persoonlijke records bij het speerwerpen en op de 1500 meter. Daar was ik heel blij mee.'

Met drie teamgenoten gaat Rafael op pad naar Italië

Met drie teamgenoten gaat Rafael op pad naar Italië

Een rode vlag voor Rafael bij het discuswerpen

Een rode vlag voor Rafael bij het discuswerpen

'Ik vond het heel lastig om gemotiveerd te blijven, kon weinig doen'

Geen topsporter blijft vrij van blessures en ook bij Rafael gaat het in het najaar van 2017 het mis. Tijdens een hordewedstrijd valt hij. 'Ik kreeg een soort black out, had te weinig suikers binnen.' Rafaels schouder blijkt zwaar geblesseerd. Bekijk de video om te zien wat voor impact zijn val heeft.

overstap naar de senioren: zwaardere kogels, hogere hordes

Op je twintigste word je in de atletiekwereld senior. De kogels worden dan zwaarder, de hordes hoger en de concurrentie is natuurlijk beter. Ter indicatie: Rafael sprong bij de junioren A over hordes van 99,1 centimeter, bij de senioren zijn de hordes zeven centimeter hoger: 1.067 meter. Da's ongeveer zo hoog als een kliko.

De overstap van junioren naar senioren is een zware en dus moet Rafael volle bak trainen.

Rafael tijdens de 110 meter horden op het EK -20

Rafael tijdens de 110 meter horden op het EK -20

2018: doelen voor dit jaar

advies van Dafne Schippers

Net hersteld van zijn zware schouderblessure mag Rafael in maart 2018 voor het eerst met de senioren op trainingskamp naar Florida. Dafne Schippers, Naomi Sedney: Rafael staat tussen de grote namen. Maar tijdens dat trainingskamp krijgt hij opnieuw last van een blessure: een ontsteking in zijn linkervoet. Dat is even slikken.

Niemand minder dan Dafne Schippers houdt hem een spiegel voor: 'Het hoort erbij, als topsporter ben je even vaak geblesseerd als fit.' Rafaels voetblessure houdt hem opnieuw een flinke tijd naast de atletiekbaan.

'Onderdelen zoals sprinten, dat gaat nog maanden duren voordat ik daarin mijn snelheid weer terug heb. Maar ik geniet vooral dat ik nu weer kan sporten.'

op de weg terug

Na al het blessureleed is Rafael weer op zijn weg terug. Dat betekent vooral: keihard trainen en weer sterk worden. Lees hoe Rafael terugblikt op het afgelopen jaar.

overstap naar de senioren

Ondanks zijn blessures maakt Rafael in oktober 2018 de overstap naar de senioren. 'Dat is een zware stap. Fysiek moet ik dus weer sterk worden en daarom ga ik dit jaar alleen maar trainen. In 2019 hoop ik weer aan wedstrijden mee te doen maar m'n agenda is nog leeg. Maar tijdens het EK -23 in juni wil ik er wel weer staan.'
 

'Tijdens het EK -23 in juni wil ik er weer staan'